Historias de transformación: Spencer

Spencer lo ha estropeado.

Cuando terminó el instituto, su hermano le introdujo en las metanfetaminas. Más tarde, su novia le introdujo en la heroína. Durante los siguientes 12 años, su vida giró en torno a las drogas y a lo que tenía que hacer para seguir consumiéndolas.

"Llegué a un punto en el que ya no me importaba. Dormía fuera. Mi única motivación era ir a drogarme. Fue entonces cuando las cosas empezaron a ponerse realmente mal. Me cogían y me arrestaban una y otra vez".

Nada más salir de la cárcel, Spencer tenía una adicción que dominaba su vida y un estilo de vida que iba en contra de la ley. A los 30 años, Spencer vivía junto a un contenedor de basura y le esperaban entre 10 y 15 años de cárcel. Su vida había terminado antes de empezar.

O al menos lo era, hasta que su amor le dio una segunda oportunidad.

Spencer fue uno de los primeros en encontrar la verdadera libertad a través del programa Criminal Justice Diversion de Phoenix Rescue Mission, dedicado a ayudar a los reincidentes a encontrar un camino hacia la recuperación y la autosuficiencia.

En busca de un lugar donde reposar la cabeza, los hombres y mujeres sin hogar suelen acumular una lista de cargos, como allanamiento de morada, merodeo, mendigar y dormir en lugares públicos, por nombrar sólo algunos. Es un ciclo interminable, hasta el punto de que la mayoría de las ciudades del valle tienen programas dedicados exclusivamente a este problema. Uno de ellos es el Programa de Reincidencia en Delitos Menores de Phoenix, o MROP. (Se pronuncia M-Rope)

Phoenix Rescue Mission lleva mucho tiempo colaborando con los detectives de MROP para participar en las actividades de divulgación y ofrecer ayuda a las personas atrapadas en las calles. Pero los detectives pronto se dieron cuenta de que no podían seguir el ritmo de las crecientes cifras.

"Esos detectives necesitaban ayuda", dice Jussane Goodman, nuestra Directora Interina de Participación Comunitaria. "Estaban haciendo el trabajo de gestores de casos, aunque no estaban capacitados para ello y no tenían tiempo para hacerlo. Nos pidieron que interviniéramos para ayudar, y Phoenix Rescue Mission lo vio como una oportunidad para servir a la gente, a nuestra comunidad y al departamento de policía al mismo tiempo. Pusimos en marcha un programa piloto en septiembre de 2018".

Se llama Criminal Justice Diversion, diseñada para romper el ciclo de interminables litigios ofreciendo un camino de recuperación y autosuficiencia a los reincidentes, en lugar de la cárcel.

"Ofrecemos una gestión de casos en la sala del tribunal. Hablamos con los clientes, después de que hablen con el juez, para ponerlos en contacto con clínicas de salud mental para la medicación, con recursos para la vivienda, el empleo o el refugio una vez que sean liberados, si no tienen a dónde ir. Si alguien está en el tribunal por un problema de abuso de sustancias, podemos recomendar la recuperación, ya sea en Phoenix Rescue Mission o en otro lugar como parte de su acuerdo de culpabilidad. Sólo queremos que reciban la ayuda que necesitan."

Para Spencer, esa ayuda llegó justo a tiempo.

"Conocí a Jussane la primera vez que tuve una cita en el juzgado de Peoria". recuerda Spencer. "Siempre estaba allí esperando para hablar conmigo. La última vez, de alguna manera consiguió el número de mi madre. Cuando fui al tribunal ese día, allí estaban Jussane y mi madre esperándome. Jussane se presentó ante el juez por mí. En lugar de condenarme a entre 10 y 15 años, ¡me envió a la Misión de Rescate de Phoenix para que me recuperara!"

Spencer entró en nuestro programa de recuperación el 18 de diciembre del año pasado. Es un día que recuerda bien, no solo porque era su cumpleaños, sino también porque fue el día en que todo empezó a cambiar.

"No conocía a Dios antes de venir a Phoenix Rescue Mission. Solía pensar que una bendición era despertarse y encontrar un poco de droga. Pero aquí, Él me ha mostrado cuáles son las verdaderas bendiciones, como tener dinero y no tener que robar para pagar las cosas, volver a conectar con mis dos hijos o descubrir que hay algo más en la vida que drogarse."

Gracias a su fiel apoyo y a la gracia de Dios, Spencer se ha graduado de nuestro programa de recuperación. Libre de la adicción, está empezando la vida de nuevo. Ha encontrado un trabajo estable en el almacén de Home Depot y está ahorrando su dinero para una nueva casa y un coche.

Spencer sirve la cena en el campus masculino

Spencer fue uno de los primeros en encontrar la verdadera libertad a través de Criminal Justice Diversion, pero no será el último. Desde que se convirtió en un programa completo en julio de 2019, Phoenix Rescue Mission se ha comprometido con 104 delincuentes reincidentes como Spencer y ha colocado a 7 en un camino hacia la recuperación.

"Nuestra presencia en los tribunales ha sido muy positiva", dice Jussane con una sonrisa. "Ha provocado un cambio de mentalidad. Cada vez son más los que empiezan a ver que el tiempo en prisión no rehabilita en estos casos. Son los programas de abuso de sustancias, junto con el asesoramiento, los que hacen posible la rehabilitación."

"Ver historias de éxito como la de Spencer nos recuerda que 'por eso hacemos lo que hacemos'. No existe una causa perdida. La gente puede cambiar de opinión si se le da la oportunidad adecuada"."