Historias de transformación: Janet

No siempre fui una persona bondadosa. De hecho, durante 18 años fui adicto a las drogas y al alcohol. En 2005, viví un acontecimiento traumático que me hizo buscar una reunión de 12 pasos o arriesgarme a recaer.

Encontré una sección local de Celebrate Recovery, un programa de 12 pasos centrado en Cristo. Allí conocí a una mujer que trabajaba como voluntaria en la Misión de Rescate de Phoenix, sirviendo comidas a las personas sin hogar en su comedor social. También descubrí que algunos de los hombres de mis reuniones eran graduados del programa de recuperación de adicciones de la Misión de Rescate de Phoenix. También empecé a trabajar como voluntario allí. Trabajar en la cocina era como volver a casa.

Crecí a pocos kilómetros de la Misión de Rescate de Phoenix, en Buckeye Road. Mis padres habían trasladado a mi familia a Phoenix para un nuevo comienzo. Dos semanas después de dejar California y aterrizar en Phoenix, ese nuevo comienzo llegó a su fin. Mi padre dejó a mis cinco hermanas, tres hermanos y mi madre en la Avenida 20 y Buckeye Road y se fue. Nos quedamos en un apartamento durante unos meses hasta que nos trasladamos al Proyecto de Vivienda Coffelt. Mientras vivía en Coffelt, conocí la heroína. Tenía 17 años. Seguí consumiendo la droga durante los siguientes 18 años, hasta 1988.

Empecé a trabajar como voluntario en 1988, tras completar un programa de tratamiento de 40 días en régimen de internado. Después de casi dos décadas de consumo de drogas y alcohol, no puedo expresar la paz que me ha dado el voluntariado. El primer lugar en el que trabajé como voluntaria fue un programa dirigido a mujeres infectadas o en riesgo de contraer el VIH. Me reunía con mujeres que vivían la misma vida que yo había vivido. Gracias al voluntariado conseguí mi primer trabajo en el ámbito de la salud mental. Veinte años más tarde, sigo trabajando en salud mental, aunque con una comunidad diferente de personas.

En 1993, empecé a trabajar como voluntaria en una organización que atendía a los pobres. En ese momento, estaba pasando por un divorcio. Después de trabajar con los pobres, decidí que luchar por la casa y las posesiones materiales no merecía la pena. Me mudé a casa de un amigo, sin poseer nada más que un televisor y un colchón. Al ser voluntaria, me sentí verdaderamente en casa. Me aceptaron y, a su vez, pude amar y cuidar a los que entraban por las puertas hasta que la organización cerró en 2004.

Poco después, encontré la Phoenix Rescue Mission. Mi primer turno en la cocina fue como un viaje en el tiempo -había tantas "viejas Janets", personas perdidas, adictas como lo fui yo- que supe que estaba en el lugar correcto. Todavía veo a mi antigua yo en muchas de las caras de los hombres y mujeres que vienen a comer o a recibir una caja de alimentos. Ahora reparto cajas de comida a personas mayores confinadas en casa y me encanta.

He ganado mucho con el voluntariado, mucho más de lo que podría expresar. Mi viaje me ha llevado a cerrar el círculo: estoy de nuevo en casa.

- Janet García
Voluntaria del año 2009 de la Misión de Rescate de Phoenix